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让点子被「模仿」,Birchbox创办人的4个创业建议

来源:创新拿铁  |  作者:肇恩

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2010年9月,两位哈佛商学院毕业生Katia Beauchamp和Hayley Barna创立化妆品电商公司Birchbox。Birchbox的经营模式是,顾客一个月缴10美金的订阅费,Birchbox每个月寄一盒化妆试用品给顾客。在四年内Birchbox销售额超过1亿2000万美金,订阅者也从600多人迅速增长到800,000人。

 

创新心法:

聪明的创业家,在开发新市场时,不会吝啬创新点子被抢走,反而能靠着大量新进厂商,改变消费习惯,进而成功扩大市场。


 

Birchbox创办人Katia Beauchamp给想要开拓新市场的创业家4个建议:1.结合「网络」与「实体」,让顾客更有效率。2.让点子被模仿,改变市场消费习惯。3.与朋友创业,一起分担辛苦。4.在低潮时,让贵人给予资金或建议。

 

1.结合「网络」与「实体」,让顾客更有效率

Birchbox的创办人Beauchamp曾说:「有什么事是比有效率更令人开心?」,因此想出了这个点子,让顾客可以同时享有网站订阅的方便与实体商品的亲切感。

Birchbox的订阅用户,每个月会收到一个客制化精致的盒子,盒子里装有不同化妆品牌的试用品,和一份详细说明书。如果顾客对特定的化妆品满意,也可以上网订阅产品。

 

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(图片:Birchbox)

 

而Birchbox如何决定要给顾客那些商品呢?Birchbox有一个专门的团队,根据顾客的肤色、年龄、发色来决定,此外他们也会找一些有名的女性公众人物,在YouTube上介绍如何使用这些化妆品。与Birchbox合作的化妆品品牌,包括美国知名的Kiehl’s、Essie、Elizabeth Arden、Juicy Couture与法国的Benta Berry.。透过网站订阅,让顾客不仅节省时间,还可以走出舒适圈,挖掘新的品牌。

而这种经营模式,与营业额超过55亿美金的Netflix(1997年创立,提供网络观看影片与DVD邮寄到府服务)有异曲同工之妙。Netflix经营模式也是订阅者缴交固定费用,Netflix寄送DVD或Blue-ray光盘片到订阅者的家中,光是在美国,Netflix就有2700万订阅者了。虽然Birchbox的规模跟Netflix相差甚远,但透过类似的销售模式,Birchbox也迅速的在新创界站稳了脚步。

 

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(图片:Lifehacker Australia)

 

2.让点子被模仿,改变市场消费习惯

Beauchamp认为:「当大家有好点子时,总会怎么想着如何把他藏起来,但在这个科技发达的年代,是很难执行的」,因此她认为与其专注于保护点子,还不如思考如何实践点子、如何让好的想法发挥到极致。毕竟消费者不会在乎你的点子,他们在乎的是最终的产品。

Birchbox在创业初期,便遇到了IPSY,GLOSSYBOX(同为化妆品电商,皆创立于2011年)等公司模仿其创业模式与点子,推出相似的服务。因为越来越多公司提供类似服务,造成消费者习惯逐渐改变,Birchbox的潜在顾客反而增加了。但Birchbox也没松懈,它提供其他竞争者没有的服务,让消费者在试用化妆品后,可以直接购买完整版本的化妆品的公司,这个服务让Birchbox保持竞争力。

 

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图说:由左到右分别是GLOSSYBOX、Birchbox、IPSY

(片:Millennial Gal)

 

Elon Musk也曾在2014年6月24公布宣布:「Tesla将不会对善意使用Tesla专利的公司提出诉讼」,其背后的用意是因为,虽然Tesla表现亮眼,但电动车销售市占率仍低于1%。因此Elon Musk希望透过此举,让更多公司加入电动车的制造,一起改变消费市场的结构。

 

3.与朋友创业,一起分担辛苦

Beauchamp与她在哈佛MBA的朋友一起创立了Birchbox,她也建议创业家找朋友、同学一起合作,她认为能跟熟悉的人一起工作,会让工作不那么苦闷。

Beauchamp在接受Business Insider的访问时也说到:「我和Barna每天都疯狂的工作,好险有Barna的陪伴,让工作不那么辛苦与烦闷」,Beauchamp也承认,Barna去度假时,是她最痛苦的时光,因为没有伙伴分担工作量与辛苦。

年销售额突破1亿美金的新兴眼镜电商Warby Parker,四位共同创办人,是一起在美国华顿商学院念书的朋友,对于眼镜的高价位感到不满,而一同创立平价眼镜公司,迅速在新创界崛起。

脸书的创办人祖柏克,2004年在宿舍,和哈佛的室友莫斯科维兹(Moskovitz,)、萨维林(Saverin)、休斯(Hughes),在宿舍里创建目前世界最大的社群网站。

 

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(图片:Colegio San Bartolomé La Merced)

 

拥有200万成员的餐厅订购平台易定网,由陈翰林、谢智伦、颜士棋、颜嘉楠一起创建。他们曾一起就读彰化阳明高中,在大学毕业后,留美归国的陈翰霖,发现台湾没有订餐厅的网络平台,因此找齐了老朋友,创造了易定网,让顾客不再因为聚餐要吃什么而烦恼。

 

4.在低潮时,让贵人给予资金或建议

Beauchamp表示,没有贵人,很难在竞争激烈的市场生存。Birchbox在创业初期时,正是靠着创投公司Accel Partners(曾投资过脸书、Dropbox、Spotify等公司)的140万美金当作创业基金,才能有今天的发展。

阿里巴巴创始人马云,曾公开表示最感谢的人是蔡崇信,耶鲁大学毕业的高材生,与华尔街多家投资银行有密切关系,在阿里巴巴缺乏资本的那段时间,正是靠着蔡崇信的金融背景与关系,帮助马云度过难关。

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(图片:新浪科技)

 

打造鸿海帝国的郭台铭,1974年创立鸿海时,靠的是妈妈在妈妈互助会(民间的小额信用贷款)的关系中取得10万创业资金。郭台铭在接受媒体访问时,回忆到当时那个年代资金取得困难,若没有那笔资金,或许就没有今天的鸿海。

2008年捷安特创办人刘金标的新书发表会上,用「他是高手,也是我生命中的贵人」来形容捷安特的执行长罗安祥。身为合作伙伴刘金标和罗安祥每天总花1、2小时讨论公司策略。1986年刘金标在罗安祥的协助下,将捷安特推往脚踏车普及率最高的荷兰,正式将捷安特从本土品牌推往国际。

没有蔡崇信,就没有今天的阿里巴巴;少了罗安详,也许捷安特还是纯本土的品牌;没有创投的帮忙,Beauchamp可能放弃Birchbox的点子。正是因为创业是一条艰辛的路,若缺少贵人的相助,就算有好的想法也很难实践,所以创业家们应该积极的去寻找能在关键时刻提供帮助的贵人。


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